Parc national Yoho

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Chaîne Range et autoroute transcanadienne, parc national du Canada Yoho
Chaîne Range et autoroute transcanadienne, parc national du Canada Yoho
© Parcs Canada

Le parc national Yoho, qui tient son nom d'un mot d'origine cri exprimant la stupéfaction, est formé de parois rocheuses, de chutes majestueuses et de lacs glaciaires. C'est un parc de sommets enneigés, de rivières impétueuses et de forêts silencieuses. Un parc dont l'histoire est liée à un chemin de fer : on y trouve des tunnels en spirale à l'intérieur des montagnes et des histoires de trains fous.

Établi en 1886, le parc, dont la superficie actuelle est de 1 310 kilomètres carrés , est situé sur le versant occidental des Rocheuses, en Colombie-Britannique; il est bordé à l'est par le parc national Banff et au sud par le parc national Kootenay.

Les escarpements rocheux et accidentés du parc national Yoho ont été des obstacles de taille pour les premiers explorateurs du pays. Les montagnes qui rendirent la vie difficile aux travailleurs du chemin de fer contribuent par ailleurs à la formation de nombreuses chutes, dont les chutes Laughing, Twin et Wapta, et les chutes les plus hautes du Canada, les chutes Takakkaw, hautes de 254 m. Le silt transporté par l'eau de fonte des glaciers donne au lac Emerald et au lac O'Hara de riches reflets turquoise.

L'eau est responsable de la présence d'un pont en pierre naturel qui enjambe la rivière Kicking Horse. Le pont a été formé par les torrents d'eau qui ont percé un trou et façonné une surface plate. L'érosion a également contribué à la création d'une autre merveille du parc : des colonnes surmontées de débris glaciaires et appelées cheminées de fée, lesquelles sont situées à l'extrémité ouest du parc.

Quantité de plantes et d'animaux de la Colombie-Britannique sont répandus vers l'est jusque dans le parc national Yoho. Les nuages qui partent de l'océan Pacifique et voyagent de l'ouest à l'est s'enchevêtrent dans les hauts sommets de la ligne de partage des eaux. Les précipitations qu'ils apportent créent des zones de forêt humide où des espèces côtières comme l'aralie épineuse, le thuya géant et la pruche occidentale poussent en abondance.

On trouve dans le parc national Yoho un dépôt de fossiles parmi les plus précieux au monde, les shales de Burgess. Désigné site du patrimoine mondial en 1981, ce dépôt de schistes argileux contient les vestiges fossilisés de plus de 120 espèces d'animaux marins vieux de 515 millions d'années. Le site du patrimoine mondial des shales de Burgess fait maintenant partie du site du patrimoine mondial des parcs des montagnes Rocheuses canadiennes, composé des parcs nationaux Yoho, Kootenay, Banff et Jasper, et des parcs provinciaux du Mont-Assiniboine, du Mont-Robson et Hamber.

Quelques renseignements sur le parc national Yoho

  • 28 montagnes ont une élévation de plus de 3 000 m
  • Les chutes Takakkaw, d'une chute libre de 254 m, sont les troisièmes au Canada pour la hauteur
  • plus de 400 km de sentiers de randonnée
  • l'espèce de mammifère la plus importante dans le parc : la chèvre de montagne

Endroits intéressants

Chutes Wapta (24 km à l'ouest de Field)
En 1858, près des chutes Wapta, un certain James Hector fut rué à la poitrine par un cheval de bât; c'est pourquoi la rivière porte le nom de Kicking Horse (cheval qui rue). Hautes de 30 m, les chutes Wapta font toute la largeur de la rivière. Vous pouvez y accéder par une route située à proximité de la Transcanadienne qui vous amène au début d'un sentier facile de 2,4 km.

Cheminées de fée (22 km à l'ouest de Field, sur le camping du ruisseau Hoodoo)
Les efforts exigés pour cette randonnée en terrain escarpé sont récompensés par la vue de ces piliers coiffés de débris glaciaires. Le sentier de 1,6 km part du camping.

Pont naturel (3 km à l'ouest de Field, sur la route du lac Emerald)
La rivière Kicking Horse à creusé un pont naturel dans le roc. À 1,6 km de la Transcanadienne, sur la route du lac Emerald.

Lac Emerald (11 km au nord-ouest de Field, sur la route du lac Emerald)
Le lac Emerald est une destination de prédilection pour l'observation de la nature, le canotage et la randonnée pédestre.

Route de la vallée de la Yoho (3 km à l'est de Field)
Pour vous rendre au point d'observation des chutes Takakkaw, vous devez emprunter une route étroite et escarpée de 13 km. Si vous voyagez en autocaravane, laissez-la au stationnement du camping Monarch. Il y a sur la route de la vallée de la Yoho deux terrains de camping, Monarch et Kicking Horse, de l'hébergement saisonnier et des belvédères. La route est bloquée par la neige de la mi-octobre à la mi-juin; en hiver, elle est utilisée comme piste de ski de fond.

Chutes Takakkaw (13 km au nord de la Transcanadienne, au bout de la route de la vallée de la Yoho)
Avec une chute libre de 254 mètres, les chutes Takakkaw sont parmi les plus hautes du Canada.

Belvédère du tunnel en spirale inférieur (8 km à l'est de Field)
Un panneau d'interprétation explique la fascinante histoire et le fonctionnement des tunnels en spirale. Du belvédère, les touristes ont une vue spectaculaire de la vallée de la Yoho, le glacier Yoho et les portiques des tunnels en spirale dans le mont Ogden.