Réserve de parc national du Canada Pacific Rim

Risques associés à l’eau

Hypothermie | Courants d'arrachement | Grosses vagues | Marées | Billots de bois de grève qui roulent | Tsunamis

AVIS PUBLIC : Les plages ne sont pas surveillées dans la réserve de parc national Pacific Rim. La réserve de parc national Pacific Rim n’offre plus de service de sauveteur à la plage Long. Tout comme sur les autres plages de l’île de Vancouver, les visiteurs sont responsables de leur propre sécurité et doivent être extrêmement prudents quand ils nagent, font du surf ou exercent une activité aquatique quelconque. Apprenez à identifier les risques et prévenir les blessures pour jouir du parc en toute sécurité.

Hypothermie

Porter une combinaison humide en tout temps 
Porter une combinaison humide en tout temps
© S. Clarkson

L'eau a peut-être l'air invitante, mais elle est froide. Même l'été, la température de l'océan Pacifique varie entre 7oC et 14oC et la durée de survie maximale est de deux à trois heures. Connaissez les symptômes de l'hypothermie et portez une combinaison humide en tout temps.

Ce que vous pouvez faire pour prévenir l'hypothermie?

  • Soyez prêt pour le temps : Emportez votre équipement et des vêtements supplémentaires dans des contenants étanches.
  • Emportez des vêtements appropriés : Emportez notamment des vêtements imperméables, des vêtements chauds même quand ils sont mouillés, un chapeau et des gants.
  • Connaissez les aptitudes de tous les membres de votre groupe : La capacité de rester vigilant et de s'orienter diminue avec la fatigue. Faites des pauses, assurez-vous de ne pas avoir froid.
  • Mangez : Le corps a besoin de l'énergie provenant des aliments pour créer de la chaleur. Ayez à portée de la main des aliments à haute teneur énergétique.
  • Tenez compte du temps : Prévoyez et renseignez-vous sur les prévisions météorologiques. Évaluez les conditions qui changent et modifiez vos plans en conséquence.
  • Surveillez les premiers symptômes d'hypothermie : Agissez immédiatement. 

Voici les symptômes progressifs d'hypothermie?

  • Vous avez froid et vous devez faire de l'exercice pour vous réchauffer
  • Vous commencez à frissonner et à vous engourdir.
  • Vous frissonnez de plus en plus.
  • Vous avez du mal à parler.
  • Vous avez du mal à penser.
  • Votre coordination musculaire devient difficile.
  • Votre pouls et votre respiration ralentissent.
  • Vous perdez conscience.
  • Votre rythme cardiaque est irrégulier.
  • Le coeur, les poumons et le cerveau arrêtent de fonctionner.
  • La mort s'ensuit.

Courants d'arrachement

Qu'est-ce qu'un courant arrachement?

Un courant arrachement est un courant puissant et rapide qui peut tirer même le meilleur nageur vers le large. Les courants d’arrachement se forment lorsque les vagues apportent de grandes quantités d’eau sur la côte et que l’eau se retire vers l’océan dans des ouvertures dans des bancs de sable, derrière des îles ou à côté de promontoires rocheux.

Comment puis-je identifier un courant arrachement?

Cherchez une bande d’eau étroite qui s'éloigne rapidement du rivage. La surface de l’eau est clapoteuse, ridée. Des vagues se brisent de chaque côté du courant, mais pas à l'intérieur de celui-ci.

Que dois-je faire si je me retrouve dans un courant d’arrachement?

  • Ne luttez pas contre le courant.
  • Sortez du courant en nageant parallèlement à la côte, puis nagez jusqu’au rivage.
  • Si vous n’y arrivez pas, flottez ou nagez debout.
  • Criez ou faites des signaux pour obtenir de l’aide.

Grosses vagues

De grosses vagues peuvent déferler soudainement sur la plage et le littoral rocheux 
De grosses vagues peuvent déferler soudainement sur la plage et le littoral rocheux
© Parcs Canada

Toutes les plages de Pacific Rim sont exposées à la puissance de l’océan Pacifique. Les vagues, que l’on appelle aussi la houle, peuvent être touchées par des facteurs tels que les marées, les vents et les courants, ainsi que les tempêtes et les systèmes météorologiques à des milliers de kilomètres de là.

Dans l’eau, les grosses vagues peuvent entraîner des changements rapides et créer des conditions dangereuses pour les surfeurs, les nageurs et les kayakistes. Par exemple, la forte houle peut augmenter les courants d’arrachement.

De grosses vagues peuvent déferler soudainement sur la plage et le littoral rocheux, inondant ainsi la plage et faisant flotter et rouler les billots de bois de grève.


Marées

Planifiez vos activités sur le rivage en fonction des marées 
Planifiez vos activités sur le rivage en fonction des marées
© Parcs Canada

Deux fois par jour, le rivage de Pacific Rim s’élargit à marée basse, et se rétrécit à marée haute.

Les marées sont causées par l'attraction de la lune et du soleil. Elles peuvent aussi être influencées par le vent et les tempêtes.
Ici, les marées sont de quelques centimètres à plus de trois mètres.  

  • Planifiez vos activités sur le rivage en fonction des marées. Soyez vigilant et surveillez la marée qui monte pour vous assurer de pouvoir revenir en toute sécurité par le même chemin. Soyez conscient du temps.
  • Demandez aux employés de Parcs Canada des renseignements sur les marées.

Billots de bois de grève qui roulent

Le bois est extrêmement glissant quand il pleut 
Le bois est extrêmement glissant quand est humide
© Parcs Canada

Les billots de bois constituent un point d’observation ou un bon endroit pour un pique-nique, mais la marée haute et les grosses vagues peuvent les transformer en danger mortel. Les billots peuvent flotter et rouler, vous faire tomber, vous emprisonner sous eux ou vous écraser. De plus, le bois est extrêmement glissant quand il pleut.


Tsunamis

Les tsunamis sont rares, mais extrêmement dangereux 
Les tsunamis sont rares, mais extrêmement dangereux
© Parcs Canada

Qu’est-ce qu’un tsunami?

Un tsunami est une série de vagues de taille inhabituelle provoquée par un mouvement rapide d'un grand volume d'eau. Les tsunamis sont généralement causés par un tremblement de terre, mais ils peuvent être causés également par des glissements de terrain ou des volcans sous-marins près de côtes, des explosions d’origine humaine, et même par des objets de l’espace qui entrent en contact avec des plans d’eau.

Quelles menaces les tsunamis représentent-ils en C.-B.?

Les tsunamis sont rares, mais extrêmement dangereux. Ils représentent deux types de menace en Colombie-Britannique:

  1. Les tsunamis qui prennent naissance dans l’océan Pacifique car ils peuvent avoir de graves répercussions sur les régions côtières extérieures de la C.-B. avec des vagues du nord, du sud ou de l’ouest.
  2. Les tsunamis d’origine locale. Ceux-ci peuvent être causés par un tremblement de terre, un glissement de terrain à la surface ou sous-marin, et ils peuvent avoir un impact sur d’autres régions côtières de la province.

Que dois-je faire s’il y a un avis de tsunami?

  • Si vous sentez de fortes secousses d’un tremblement de terre ou voyez l'eau se retirer, rendez-vous immédiatement à un point surélevé (à plus de 15 mètres de la ligne de marée haute) et suivez les trajets d’évacuation en cas de tsunami.
  • Si vous entendez un avertissement de tsunami, écoutez les renseignements et suivez immédiatement les instructions des représentants officiels des secours.
  • N’allez pas voir à la plage. N’oubliez pas : l’impact ne sera pas le même partout sur la côte. Il peut en effet varier considérablement sur une très courte distance : sur un kilomètre, les répercussions d’un tsunami peuvent avoir des dizaines de mètres de différence selon la forme de la côte et le sens de la vague.

Pour plus d’information : visitez www.pep.bc.ca/hazard_preparedness/Tsunami_Preparedness_Information.html (en anglais seulement).