Réserve de parc national du Canada des Îles-Gulf

Géologie

 Falaises à Monarch Head Falaises à Monarch Head sur l'île Saturna
© Parcs Canada / Josh McCulloch 2006

Formations rocheuses à la baie Narvaez Formations rocheuses à la baie Narvaez sur l'île Saturna
© Parcs Canada / Josh McCulloch 2006

Le sous-sol des îles Gulf est constitué de roches sédimentaires plissées et fortement faillées. Ce secteur du sud-ouest de la Colombie-Britannique connaît une certaine activité sismique, puisqu'il repose sur une zone de subduction tectonique. Sur les îles, les crêtes élevées et les caps orientés nord-sud, faits de grès et de conglomérat résistants à l'érosion, sont entrecoupés de vallées et de baies étroites dont le sous-sol est constitué d’argile, plus propice à l'érosion.

Durant deux périodes glaciaires, des glaces d'une épaisseur de plus de 1,5 km ont sculpté le paysage avant de fondre il y a de cela 12 000 ans. L'île Sidney est formée de dépôts de sable et de gravier glaciaires; on trouve également, un peu partout dans les îles, une roche-mère striée et cannelée. Bien que le niveau de la mer n'ait pas changé depuis 5 000 ans, il a été par le passé jusqu'à 150 m plus élevé qu'aujourd'hui.