Échelle d’exposition en terrain avalancheux 

Sachez à quoi vous vous exposez | Cotes des terrains avalancheux | Échelle d'exposition en terrain avalancheux

Les avalanches font partie intégrante du cycle naturel des milieux montagneux. Des avalanches peuvent se produire sur toutes les pentes enneigées raides, et même modérément escarpées, de tous les parcs nationaux des montagnes link to page 1a. Les visiteurs de ces parcs qui s’aventurent dans l’arrière-pays, en terrain avalancheux, doivent accepter le fait qu’ils courent un risque. L’Échelle d’exposition en terrain avalancheux (ÉETA) a été mise au point afin d’aider les visiteurs tels que vous à comprendre les risques inhérents aux déplacements en terrain avalancheux.


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Escalade de cascades de glace
Simple - Cote 1
Exigeant - Cote 2
Complexe - Cote 3

Sachez à quoi vous vous exposez

La stabilité du manteau neigeux change constamment tout au long de l’hiver, mais le terrain sur lequel il repose reste habituellement le même. Les avalanches ne se produisent pas sur un sol plat, mais elles dévalent les pentes raides qui se terminent par des terrains plats ou peu inclinés. Il est donc important de comprendre que ces endroits comportent également des risques. On emploi le terme « exposition » pour désigner le risque associé au fait de se trouver à un endroit où une avalanche peut survenir.

L’ÉETA vise à classer l’exposition aux avalanches en fonction de la configuration du terrain. Grâce à cette échelle, les visiteurs de l’arrière-pays, dont les skieurs, les planchistes et les glaciéristes qui s’adonnent à l’escalade de cascades de glace ou à l’escalade sur terrain mixte, peuvent se faire une idée plus précise du type de terrain avalancheux sur lequel ils prévoient s’engager et des dangers qu’il comporte. Pour utiliser l’ÉETA, vous devez consulter les renseignements fournis dans les bulletins d’avalanche publiés par le parc que vous comptez visiter, de concert avec les cotes de terrain qui ont été déterminées pour bon nombre des parcours et des sentiers les plus fréquentés du parc. Vous pouvez ensuite vous servir de ces renseignements pour évaluer les risques d’avalanche que comporte le secteur où vous pensez vous rendre et faire un choix de parcours et de destination éclairé en fonction des cotes et des conditions en vigueur. Les cotes établies classent les terrains avalancheux des destinations les plus fréquentées des parcs des montagnes en trois catégories : simple, exigeant et complexe.

Suivez un cours de sensibilisation aux avalanches (en anglais seulement) pour apprendre à reconnaître les types de pentes et les conditions propices aux avalanches et pour savoir comment vous déplacer sur ces terrains en toute sécurité.



Cotes des terrains avalancheux

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L'échelle d'exposition en terrain avalancheux (ÉETA) est une nouveauté de Parcs Canada. Elle représente un système de classification des avalanches en fonction du terrain plutôt que du manteau neigeux. Ce système comporte deux volets : le modèle technique et celui de communication publique.

Le modèle technique est à l'intention des personnes ayant une expérience et une formation spécialisées leur permettant d'identifier les variations subtiles du terrain avalancheux. Celui de communication publique sert à la diffusion de notions techniques exprimées dans un langage qui sera compris du grand public, sans présenter tous les détails techniques. Les deux modèles fournissent la même information, en des termes différents.

L'ÉETA peut adopter la forme voulue, selon les besoins. Parcs Canada a choisi d'appliquer les cotes de l'ÉETA aux randonnées de l'arrière-pays décrites dans les guides de randonnées de la région. Toutefois, les cotes en question peuvent s'appliquer à n'importe quelle parcelle de terrain. Il suffit de respecter les critères de la cote du modèle choisi..

Puisqu'il s'agit d'une initiative tout à fait nouvelle, il est à prévoir que l'échelle évoluera avec le temps, au fil de l'expérience acquise en matière de classification des terrains avalancheux.

Échelle d'exposition en terrain avalancheux

Modèle technique (v.1-04)
1 - Simple2 - Exigeant3 - Complexe
Inclinaison de la pente Habituellement < 30º Faible en général – pentes isolées >35º Variable avec fort % >35º
Forme de la pente Uniforme Certaines convexités Nombreuses convexités et ruptures de pente
Densité forestière Surtout boisé avec quelques éclaircies Mélange d'arbres et de terrain dégagé Vastes secteurs de terrain dégagé avec groupes d'arbres isolés
Pièges naturels Nombre minimal avec quelques pentes ou berges hautes le long de ruisseaux ou de chemins forestiers Quelques dépressions, ravines et / ou terrain avalancheux en surplomb Nombreuses dépressions, ravines, falaises, corniches et pentes cachées surplombant des ravines
Fréquence des avalanches
(occurrences:années)
1:30 pour intensité ≥ 2 1:1 pour intensité < 2
1:3 pour intensité ≥ 2
1:1 pour intensité < 3
1:1 pour intensité ≥ 3
Densité des zones de départ Quantité limitée de terrain dégagé Quelques secteurs de terrain dégagé. Couloirs d'avalanche isolés jusqu'au bas des vallées Vastes secteurs de terrain dégagé. Multiples couloirs d'avalanche jusqu'au bas des vallées
Caractéristiques des zones de dépôt Zones isolées bien délimitées, transitions progressives et dépôts étendus Transitions abruptes ou dépressions où s'accumulent des dépôts profonds Multiples zones de dépôt convergentes avec dépôts confinés et zones d'écoulement en pente raide en surplomb
Interaction avec couloirs d’avalanche Zones de dépôt uniquement Couloirs uniques et bien délimités Nombreux couloirs qui se recoupent
Itinéraires possibles Nombreux itinéraires éventuels, le terrain permettant d'effectuer divers choix Choix de degrés d'exposition différents et possibilité d'éviter les couloirs d'avalanche Possibilités restreintes de réduire l'exposition et impossibilité de l'éviter complètement
Durée d’exposition Nulle ou limitée uniquement aux croisements des zones de dépôt Exposition occasionnelle aux zones de départ et d'écoulement Exposition fréquente aux zones de départ et d'écoulement
Terrain glaciaire Aucun Généralement lisse avec réseaux isolés de crevasses Pentes raides ou zones fortement crevassées, cascades de glace ou exposition à des séracs

Utilisation de l'échelle

Toute section de terrain montagneux peut renfermer des éléments qui correspondent aux caractéristiques de plus d'une catégorie. L'établissement de cotes d'exposition en terrain avalancheux nécessite la prise en considération de toutes les variables décrites ci-dessus, la priorité étant accordée à certaines d'entre elles de façon implicite.

Tout terrain qui présente une caractéristique décrite en italiques se verra attribuer la cote de la catégorie correspondante ou celle d'une catégorie plus élevée. Les autres caractéristiques ont moins de poids et ne mènent pas automatiquement à l'inclusion dans une catégorie précise, mais il faut en tenir compte en combinaison avec les autres facteurs.


Parc national du Canada des Glaciers