Guide rapide de parc national des Lacs-Waterton

Waterton est situé dans un coin calme du Sud-Ouest de l’Alberta.

Le Parc couvre une superficie de 505 km2 (195 mi.2).

Waterton fut ainsi nommé par le Lt. Thomas Blakiston, membre de la fameuse expédition Palliser et un des premiers explorateurs de la région. Il l’a nommé en l’honneur du naturaliste britannique du 19ième siècle, Charles Waterton. Coup d'oeil sur l'histoire de Waterton

Waterton a été le quatrième parc national au Canada et est le plus petit des montagnes Rocheuses.

Waterton possède les plus vieilles roches sédimentaires exposées dans les montagnes Rocheuses.

Le Parc fait partie de l’écosystème de la Couronne du continent, un endroit avec des ressources physiques, biologiques et culturelles inhabituellement diversifiées. Cet écosystème est un des endroits les plus étroits de la chaîne des montagnes Rocheuses.

Waterton est un des endroits les plus venteux en Alberta. En hiver, les vents de plus de 100 km/h sont communs. Waterton a plusieurs chinooks, ce qui contribue à en faire un des endroits les plus chauds en hiver. Les vents chinooks peuvent hausser la température de façon vertigineuse en quelques heures. Climat

Plus de la moitié des espèces de plantes d’Alberta se trouvent à Waterton.

Waterton abrite plus de 60 espèces de mammifères, 250 espèces d’oiseaux, 24 espèces de poissons et 10 espèces de reptiles et amphibiens. Faune

Les grands prédateurs de Waterton incluent l’ours grizzly, l’ours noir, le loup, le coyote et le couguar.

Waterton est le seul Parc National du Canada qui préserve les prairies de fétuque des contreforts.

Le Lac Waterton Supérieur est le lac le plus profond dans les Rocheuses canadiennes – 148 m (487 pieds) à son point le plus profond. Eaux vives

Le Parc a deux lieux historiques nationaux dans ses limites: L’Hôtel Prince de Galles Lieu historique national (désigné en 1995) et le Premier puits de pétrole dans l’Ouest du Canada Lieu historique national (désigné en 1968). 

Le village est situé à 1280m (4200 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Le pic le plus haut du Parc, le Mont Blakiston, est à 2940m (9645 pieds) au-dessus du niveau de la mer.

Waterton fait partie du Parc International de la Paix Waterton-Glacier, créé en 1932 en tant que symbole de la bonne entente entre le Canada et les États-Unis. 

Le Parc International de la Paix Waterton-Glacier est devenu un site du patrimoine mondial de l’Unesco en 1955.

Waterton a été la deuxième réserve de la biosphère du Canada et le premier Parc National du Canada à faire partie de ce programme de l’UNESCO. La Réserve de la Biosphère de Waterton (anglais seulement).

L’Agence Parcs Canada opère trois campings dans le Parc National du Canada des Lacs-Waterton: Le camping du Village, le camping Crandell et le camping de la Rivière Belly. Camping

Le Parc National des Lacs-Waterton est ouvert à l’année bien que la plupart des infrastructures soient fermées durant l’hiver. La haute saison s’étend de juin à septembre, avec le plus de visiteurs en juillet et août. Information au visiteurs

Waterton est le refuge d’un petit troupeau de bisons depuis 1952, quand un mâle et cinq femelles ont été amenés du Parc National Elk Island. Ils vivent dans l’enclos des bisons, une zone clôturée de prairies près de la limite Nord du Parc.