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Galerie 16 : Les chats causent!

Un appareil photo à déclenchement par télécommande saisit cette image d’un couguar grattant une bûche
Un couguar gratte © Parcs Canada

La plupart des gens présument que les félins grattent des objets avec les pattes de devant pour aiguiser leurs griffes.

Il se trouve que ce n’est que l’une des raisons secondaires. La recherche indique que le but principal de ce comportement est de communiquer.

Les félins possèdent des glandes olfactives dans leurs pattes et quand ils égratignent un objet, ils laissent comme indice une odeur que les autres félins peuvent sentir.

Un appareil photo à déclenchement par télécommande saisit cette image d’un couguar grattant une bûche
Ce couguar semble aimer particulièrement cette bûche © Parcs Canada

En égratignant l’écorce d’un arbre ou d’autres objets tels que les arbres, les souches, etc., ils font savoir aux autres félins où ils se trouvent.

Les félins ont tendance à choisir un nombre limité d’objets particuliers à gratter qui sont très visibles dans leur environnement, comme les arbres, les souches, etc., et d’y retourner répétitivement. Cette souche semble être l’une des préférées de ce couguar où il a déjà été photographié plusieurs fois.

Les félins utilisent également l’odeur d’autres parties de leur corps pour communiquer. Ils ont des glandes olfactives aux coins de la gueule, dans les poils fins entre les yeux et les oreilles et à la base de la queue.

Ils laissent des marquages odorants quand ils frottent leur tête et leur queue contre des objets.

Toutefois, on ne sait pas ce qu’ils communiquent avec ce frottement.

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