Les ennemis du Pin à écorce blanche

Problèmes du in à blanche écorce

Sur le flanc de la montagne, un robuste Pin à blanche écorce résiste aux éléments. Il peut sembler déplacé dans cet habitat rocheux et venteux, mais son espèce a évolué au fil du temps et est devenu un arbre important des forêts à haute altitude des montagnes Rocheuses.

Les pins à blanche écorce stabilisent les pentes raides, influencent la quantité des eaux de fonte en retenant la neige et offrent nourriture et abri nécessaires à de nombreuses espèces fauniques. Bien qu'il soit robuste, le Pin à écorce blanche est en déclin dans tout l'écosystème de la Couronne du Continent, y compris le parc national des Lacs-Waterton.


Des pins à écorce blanche saines © Parcs Canada

Le pin à blanche écorce et le pin flexible sont des espèces en péril. Leur survie est menacée par les effets combinés de la suppression des incendies, des infestations de dendoctrones du pin et d'une maladie appelée rouille vésiculeuse.


Des arbres morts et rouille vésiculeuse (encadré) © Parcs Canada

Un ancien ami de la faune

Le pin à blanche écorce et le pin flexible poussent lentement et ne produit parfois des pommes qu'après son 50e anniversaire. Lorsque les pommes se développent, leurs graines, qui ressemblent aux pignons vendus dans les magasins, constituent une source importante de protéine pour diverses espèces telles que le casse-noix d'Amérique, l'écureuil roux et le grizzli.

Le casse-noix d’Amérique © Parcs Canada

Le Pin à blanche écorce et le casse-noix d'Amérique ont évolué ensemble et dépendent l'un de l'autre pour survivre. Les pommes du pin ne s'ouvrent pas pour répandre leurs graines. L'arbre se fie au casse-noix et à son long bec pointu pour briser la pomme et libérer les graines.

Il cherche alors des endroits pour les entreposer, généralement des aires ouvertes et ensoleillées susceptibles de ne pas avoir de neige et où il peut retrouver ses graines plus tôt que dans les aires boisées. Il se trouve que ces endroits sont également parfaits pour la croissance du Pin à blanche écorce.

Le casse-noix est capable de cacher mille graines par an et marque chaque endroit avec des brindilles et des pierres. Il se sert de ces « configurations de mémoire » bien particulières pour retrouver chaque cachette. Il oublie toutefois environ la moitié des cachettes et un grand nombre de ces graines deviennent des semis. Le casse-noix est donc un jardinier qui crée des sources de nourriture pour les prochaines générations de son espèce.

Une restauration incendiaire

Historiquement, la plupart des feux étaient de faible intensité, restreints et épars. Ils créaient des aires ouvertes qui convenaient au casse-noix et au Pin à écorce blanche. Les pratiques de suppression des incendies du passé ont réduit le nombre de ces aires importantes.

Parcs Canada a dirigé un feu de 26 parcelles au lac Summit en utilisant une technique et un outil spéciaux conçus pour simuler un foudroiement de faible intensité.

Bien que certains peuplements de pin à blanche écorce touchés par la rouille vésiculeuse du pin blanc aient été décimé à plus de 90 %, quelques arbres résistent au parasite. On peut raisonnablement présumer qu’ils ont une certaine résistance à cet agent envahisseur.

Les graines de ces arbres sont ramassées pour produire des semis qui sont plantés pour contribuer à la régénération. Jusqu'à date, 835 semis de pin flexible et 4,481 semis de pin à blanche écorce ont été plantés.


Le brûlage dirigé © Parcs Canada

Les bénévoles ont aidé à planter des semis. Pour plus d’informations, veuillez visiter le site web. On reconnaît facilement ces arbres à ses aiguilles, qui poussent en grappes de cinq.


Plantation de pins à écorce blanche © Parcs Canada

La prochaine fois que vous êtes en randonnée dans le parc national des Lacs-Waterton, prenez le temps de voir si vous pouvez en trouver un de ces particuliers pins à cinq aiguilles.

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