Parc national Jasper

Bienvenue dans la réserve de ciel étoilé
du parc national Jasper

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Éteignez tout et levez les yeux vers le ciel

Êtes-vous un passionné de l’observation de la voûte céleste ou appréciez-vous simplement la tranquillité et l’immensité du ciel étoilé? Si l’astronomie vous intéresse, le ciel nocturne du parc national Jasper s’offre à vous 365 jours par année.

Pendant le mois d’octobre, nous mettons en valeur le ciel nocturne en célébrant le Mois du ciel étoilé. Il s’agit d’une excellente période de l’année pour visiter le parc. Profitez-en pour prendre part aux festivités du cinquième Festival annuel du ciel étoilé, qui a lieu du
16 au 25 octobre 2015. Si vous ne pouvez pas y être pendant cette période, sachez que Parcs Canada prévoit un grand nombre d’activités de mise en valeur du ciel étoilé tout au long du mois (et de l’année) pour promouvoir ce trésor national.

Fait amusant : Avec une superficie de plus de 11 000 km2, le parc national Jasper est la deuxième plus grande réserve de ciel étoilé au monde.

Avec une superficie de plus de 11 000 km2, le parc national Jasper est la deuxième plus grande réserve de ciel étoilé au monde. Photo : R. Gruys

Une réserve de ciel étoilé… Qu’est-ce que c’est au juste?

Le 26 mars 2011, la Société royale d’astronomie du Canada (SRAC) (en anglais seulement) a désigné officiellement le parc national Jasper réserve de ciel étoilé (RCE). La désignation accordée au parc signifie que vous pourrez revivre l’expérience maintes et maintes fois et pendant des années à venir! Elle signifie aussi qu’un engagement spécial a été pris à l’égard de la protection et de la préservation du ciel nocturne et de la réduction ou de l’élimination de la pollution lumineuse sous toutes ses formes. Les employés et les résidents du parc national Jasper en font toujours un peu plus, comme changer les lampadaires et améliorer les activités de Parcs Canada afin de réduire le plus possible l’illumination du ciel nocturne. Un certain nombre d’activités spéciales se déroulent également durant les mois de l’automne et de l’hiver pour souligner l’importance de la désignation de réserve de ciel étoilé et celle de la réduction de la pollution lumineuse.

Voici quatre précieux conseils pour observer le ciel nocturne dans le parc national Jasper

1. Visitez les meilleurs endroits sans lumière.
L’île Pyramid, le lac Maligne, la colline Old Fort Point et le front du glacier Athabasca sont quatre endroits exceptionnels et accessibles toute l’année dans le parc pour observer le ciel étoilé.

2. Apportez votre appareil photo.
Le ciel étoilé n’a pas son pareil lorsqu’on peut l’observer de chez soi. Procurez-vous un appareil reflex mono-objectif numérique, un objectif grand-angle à faible ouverture et un trépied. Vous trouverez plusieurs tutoriels faciles et de grande qualité sur le Web. Les débutants pourront eux aussi prendre de jolies photos à l’aide de la plupart des appareils plus simples.

3. Participez au Festival du ciel étoilé du parc national Jasper 2015. 
Le cinquième Festival du ciel étoilé de Jasper qui a lieu du 16 au 25 octobre, s’adresse aux amateurs d’astronomie de tous les niveaux. Le programme d’activités est varié, depuis des conférences jusqu’à des ateliers, en passant par des programmes pour les enfants et des fêtes sous les étoiles. Pour tout savoir sur l’astronomie, ne manquez surtout pas l’événement!

4. Campez à la belle étoile! 
Des terrains de camping en bordure de route ont été aménagés à divers magnifiques endroits du parc, comme le camping Pocahontas dans l’Est du parc et les campings Wilcox et du Champ-de-Glace le long de la promenade des Glaciers, dans le Sud du parc. Apportez une tente ou encore venez en véhicule récréatif, allumez un bon feu de camp et… plongez tête première dans le firmament en passant la nuit sous les étoiles!

Pour vivre une expérience d’immersion totale, rendez-vous dans l’un des campings de
l’arrière pays de Jasper. Il y en a près d’une centaine, ce n’est donc pas le choix qui manque. Parmi les meilleurs endroits où admirer le ciel nocturne dans le parc national Jasper, mentionnons le camping Big Bend et le camping de la Pointe-Surprise dans la vallée Tonquin ainsi que le camping du Lac-Jacques.