Parc national du Canada Elk Island

Les gens des collines Beaver

Le parc national Elk Island possède une longue histoire culturelle, qui remonte à l'époque du retrait des glaciers. On y compte 227 sites autochtones, dont la plupart étaient des campements et des lieux de fabrication d'outils, et 13 sites non autochtones, dont deux décharges, des restes de cabanes de colons et l'emplacement du premier poste de garde forestier de l'Alberta.

Les peuples autochtones d'Elk Island

Campement de Sarsis
Campement de Sarsis
© Parcs Canada / EI9912310001, 1991/10/23
Campement de Cris dans une tremblaie-parc
Campement de Cris dans une tremblaie-parc
© Parcs Canada / EI9912310002, 1991/10/23

Il semble que les Sarsis aient été les premiers habitants de la région. Avant le XIXe siècle, de grandes bandes de Cris les ont chassés vers les plaines environnantes tout en continuant à habiter les collines Beaver. L'Europe a commencé à réclamer des peaux de castor pour répondre aux impératifs de la mode. Les Cris sont alors devenus les fournisseurs des pelletiers. On pense que les Cris habitaient les collines Beaver dans les années 1790.

Au milieu du XIXe siècle, les Cris des Plaines avaient établi leurs modes de chasse dans les Prairies canadiennes. Lorsqu'ils chassaient les bisons, ils se rassemblaient en grandes bandes qui se déplaçaient en employant diverses méthodes de chasse soit à cheval, soit en construisant des enclos circulaires. Tous les gros ongulés étaient chassés, mais le bison était l'animal le plus convoité. Le bison, base de leur économie, leur assurait de la nourriture toute l'année; les peaux servaient à fabriquer des abris, des vêtements et des sacs; même les cornes et les os étaient utilisés.

L'abondance de plantes et de gibier dans la région des collines Beaver - baies et racines, cerf, orignal et wapiti - assurait aux peuples autochtones une alimentation variée et nutritive.

L'établissement des Euro-canadiens

Les colons allemands, anglais et ukrainiens sont arrivés dans la région au cours des années 1881 et 1882. Ils ont aussitôt commencé à défricher les terres et à y établir leurs cultures. Les collines Beaver étaient jugées trop escarpées et humides, et de façon générale peu propices à l'agriculture. Aussi, peu d'efforts ont été faits pour défricher et cultiver ce secteur. La plupart des concessions situées sur les terres qui allaient plus tard constituer Elk Island étaient avant tout utilisées à des fins spéculatives.

Quand le parc a été créé, une seule famille a refusé de vendre ses terres au governement fédéral. Les Oster, dont la propriété familiale s'étendait en 1904 à proximité du lac aujourd'hui connu sous le nom de lac Oster, voyaient chaque année les bisons et d'autres animaux dévorer une partie de leurs cultures. C.H. Oster s'est bâti une maison, a défriché 40 acres de terre de terre et a vécu dans le parc jusqu'en 1941.

Daniel Jordon était un squatter qui vivait dans le parc. En 1909, lorsque les droits des squatters ont été abolis, M. Jordon a reçu 900 dollars et a quitté les lieux. Le lac qui se trouve sur les terres qu'il occupait porte aujourd'hui son nom.