Espèces en péril

L'échelle à poissons Vianney-Legendre

Qu’est-ce que l’échelle à poissons Vianney-Legendre?

Lieu historique national du Canada du Canal-det-Ours
© Parcs Canada
L’échelle à poissons Vianney-Legendre est une structure qui offre une autre voie d’accès au poisson qui reste coincé à la base du barrage de Saint-Ours en essayant de remonter la rivière Richelieu au Québec. L’échelle à poissons, située près du barrage entre Sorel et Chambly, fait partie du lieu historique national du Canada du Canal-deaint-Ours.

L'échelle a été nommée ainsi en l'honneur de Vianney Legendre, ichtyologiste (scientifique spécialisé dans l'étude des poissons) réputé qui a officiellement donné son nom au chevalier cuivré (Moxostoma hubbsi) en 1952.

Le chevalier cuivré est l’une des espèces qui utilisent l’échelle à poissons. Il s’agit d’un poisson rare qu’on trouve seulement au Québec. En fait, la seule frayère du chevalier cuivré connue au monde est située dans la rivière Richelieu. À cause de sa distribution géographique limitée, de sa faible densité de population et de sa rareté grandissante, le chevalier cuivré figure sur la liste des espèces menacées du COSEPAC depuis 1987.

Enjeu :

Vue aérienne de lieu historique national du Canada du Canal-det-Ours
© Parcs Canada
Ouvert en 1849, le canal historique national de Saint-Ours permet aux bateaux qui naviguent sur la rivière Richelieu de contourner un obstacle à la navigation entre le lac Champlain et le fleuve Saint-Laurent : le barrage de Saint-Ours.

Jusqu’à récemment, les poissons n’avaient pas autant de chance. Pendant les travaux de reconstruction effectués en 1967, l’échelle à poissons, faisant partie du barrage depuis plus de 100 ans, n’a pas été remplacée. Depuis ce temps, le barrage nuisait aux déplacements naturels des poissons dans la rivière Richelieu.

Plus de 60 espèces de poissons vivent dans ce cours d’eau, y compris des espèces dont la survie dans la rivière Richelieu est préoccupante, comme le chevalier cuivré, le chevalier de rivière, l'esturgeon jaune, l'alose savoureuse et l'anguille d'Amérique. Ces poissons doivent franchir le barrage pour se reproduire et pour se nourrir, dans le cas de l'anguille d'Amérique.

Certaines de ces espèces migrent sur des milliers de kilomètres, alors que d’autres voyagent moins. Mais peu importe la distance, les déplacements sont cruciaux pour la santé des populations de poissons. Lorsque des obstacles comme les barrages bloquent leurs déplacements, les populations de poissons en souffrent.

Solution :

Fish ladder in operation
© Parcs Canada
Une façon d’aider le poisson à franchir les obstacles comme les barrages est d’installer des échelles à poissons, ces structures parfois aussi appelées passes à poissons ou passes migratoires.

Au printemps 2001, Parcs Canada, en collaboration avec différents partenaires, a construit une échelle à poissons multiespèce pour aider les poissons à franchir le barrage de Saint-Ours. Il a fallu prendre un certain nombre de facteurs en considération lors de la conception de la structure, dont :

  • la taille du corps des différentes espèces préoccupantes de la rivière Richelieu;
  • la capacité du poisson à remonter le courant;
  • les différentes périodes d’utilisation;
  • le débit d’eau.

L'échelle principale répond aux besoins et aux caractéristiques de l'esturgeon jaune, de l'alose savoureuse, du chevalier de rivière et du chevalier cuivré. Une échelle spéciale a été ajoutée pour répondre aux besoins de l'anguille d'Amérique.

Espèces en péril - Le saviez-vous

Le nom français du chevalier cuivré vient du fait que ses grandes écailles cuivrées ressemblent aux cottes de mailles portées par les chevaliers aux temps médiévaux.

La construction d'une échelle à poissons constitue une étape importante dans la préservation de la biodiversité des poissons dans la rivière Richelieu. La structure permet à tous les poissons de la rivière d'atteindre leur lieu de frai, de trouver leur habitat de prédilection et de se déplacer entre les populations pour bénéficier d'un bassin génétique plus grand. L'échelle redonne également aux anguilles l'accès à leur aire d'alimentation, ce qui pourrait avoir des répercussions positives sur la pêche commerciale.

Les partenaires ayant participé au projet de construction de l'échelle à poissons Vianney-Legendre sont :

  • Pêches et Océans Canada;
  • la Société de la faune et des parcs du Québec;
  • Développement économique Canada;
  • Environnement Canada;
  • le ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec,
  • Transports Canada;
  • la Fondation de la faune du Québec;
  • le Projet Rescousse.

Situation :

La construction de l'échelle à poissons
© Parcs Canada / 2001
En collaboration avec Pêches et Océans Canada et la Société de la faune et des parcs du Québec, Parcs Canada est responsable de l’exploitation de l’échelle à poissons Vianney-Legendre.

Le 30 mai 2002, un premier chevalier cuivré s’est engagé dans l'échelle à poissons. L’an dernier, quatre chevaliers cuivrés ont utilisé l’échelle à poissons tandis que les aloses savoureuses, même si elles étaient à proximité, n’avaient pas encore été vues dans l’échelle. Les résultats préliminaires de mai 2003 montrent que cette année, le taux d’utilisation sera beaucoup plus élevé et que cela aura de très bons résultats sur la survie des espèces rares de poissons au Québec!

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