Espèces en péril

Béluga (population du Saint-Laurent)

Delphinapterus leucas

Pourquoi protéger le béluga du Saint-Laurent?

Toutes les espèces, du minuscule phytoplancton à la gigantesque baleine bleue, sont liées. La disparition d’une d’entre elles aura un impact sur toutes les autres. N’oublions pas que nous, humains, faisons aussi partie de cette grande chaîne et que, par conséquent, l’extinction de certaines espèces aura des impacts à long terme sur notre environnement, bien sûr, mais aussi sur notre économie et notre culture.

Bélugas de la population de l’estuaire du Saint-Laurent
Les bélugas sont facilement reconnaissables à leur peau blanche.
© Parcs Canada / Banque de photos du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent / J.Audet / MB-2-21

La population de bélugas du Saint-Laurent est, de toutes les populations de cette espèce, celle qui réside le plus au sud sur la planète. Sa présence contribue d’une façon fort visible à la diversité écologique de l’estuaire. D’ailleurs, depuis l’arrivée des premiers explorateurs, le béluga est intimement associé à cette section du fleuve où on venait entre autres pour le chasser. Depuis les années 1980, les bélugas ne sont plus chassés, mais leur présence, ainsi que celle de quelques autres espèces de mammifères marins, a contribué à l’essor de la région en tant que destination touristique de choix.

Par le passé, la situation du béluga du Saint-Laurent a soulevé les passions et inspiré de nombreuses actions de conservation. Il est devenu un symbole de la fragilité de la nature et de l’importance de poser des actions pour protéger l’environnement. Continuons d’agir afin d’offrir au béluga du Saint-Laurent un avenir digne de ce qu’il représente.

Que fait Parcs Canada pour sauver le béluga du Saint-Laurent?

Mesures de rétablissement

Au début des années 1990, plusieurs intervenants se sont rencontrés pour élaborer un plan de rétablissement du béluga du Saint-Laurent. Depuis la publication de ce plan en 1995, plusieurs actions ont été réalisées pour venir en aide à la population de bélugas. La plus importante est sans contredit la création du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent. Celui-ci, géré de façon conjointe par Parcs Canada et Parcs Québec, permet de protéger une partie de l’écosystème dans lequel le béluga du Saint-Laurent passe toute sa vie.

La création du Règlement sur les activités d’observation en mer est aussi une des mesures les plus importantes mises en place pour favoriser le rétablissement de la population de béluga du Saint-Laurent. Ce règlement, élaboré en collaboration avec les gens qui pratiquent des activités dans les eaux du parc marin, donne des balises à l’observation des mammifères marins. L’objectif principal d’une telle réglementation est de réduire le dérangement causé par les activités humaines. Depuis l’instauration de ce règlement en 2002, il est interdit d’approcher un béluga ou un rorqual bleu à moins de 400 mètres, quel que soit le type d’embarcation ou l’activité nautique pratiquée.

Recherche et surveillance

Plusieurs projets de recherche et de suivi ont été réalisés par le passé et d’autres se poursuivent encore aujourd’hui. Parcs Canada participe toujours à ces projets en collaboration avec d’autres ministères et organismes non gouvernementaux impliqués sur le territoire du parc marin. Les recherches concernant les bélugas visent principalement à connaître l’évolution de la taille de la population, sa composition, l’utilisation de l’habitat et l’impact des activités humaines.

Sensibilisation du public

Dans l’aire de coordination du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent, plusieurs opportunités s’offrent aux visiteurs qui désirent en apprendre davantage sur les bélugas du Saint-Laurent. Parcs Canada et ses partenaires offrent aux visiteurs des centres d’interprétation, des panneaux installés sur les quais et les sentiers riverains, de l’interprétation personnalisée et des présentations théâtrales. Trois sites aménagés pour l’observation des mammifères marins à partir de la rive sont aussi accessibles. Sur ces sites, en plus de pouvoir observer les comportements naturels de ces animaux, les visiteurs pourront profiter de la présence de naturalistes pouvant répondre à toutes leurs questions.

Collaboration avec des partenaires

Que ce soit pour la recherche, le rétablissement des espèces ou l’interprétation, le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent travaille toujours en collaboration avec différents partenaires tant gouvernementaux que non gouvernementaux. Pêches et Océans Canada, Environnement Canada, Parcs Québec, l’Institut Maurice-Lamontage, le groupe de recherche sur l’éducation et les mammifères marins (GREMM), Explos-Nature, les comités de zones d’intervention prioritaire (comités ZIP) et plusieurs autres comptent parmi les plus impliqués dans la recherche et l’interprétation de cette thématique au parc marin du Saguenay–Saint-Laurent.