Espèces en péril

Béluga (population du Saint-Laurent)

Delphinapterus leucas

Vue latérale de bélugas dans le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent.
Bélugas dans le parc marin du Saguenay–Saint-Laurent.
© Parcs Canada / W. Lynch / 05.53.10.03 (07) / 2002

Appelé « baleine blanche », « marsouin blanc » ou « canari des mers », le béluga fascine depuis toujours. Avec sa peau blanche et son front proéminent, il est facilement reconnaissable parmi les autres mammifères marins. Le béluga du Saint-Laurent réside à l’année dans l’estuaire et le golfe du Saint-Laurent et fréquente le fjord du Saguenay en saison estivale. Ce mammifère curieux, bavard et grégaire est menacé de disparition depuis quelques décennies déjà. La principale cause du déclin de cette espèce est la chasse qui eut cours jusqu’au XXe siècle. La pollution fût et est encore une cause importante de la situation précaire du béluga du Saint-Laurent. Afin de maintenir une population viable de ce mammifère dans le Saint-Laurent, un plan de rétablissement a été mis en place. Véritable symbole environnemental au Québec, le béluga se trouve à l’origine même de la création du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent!