Espèces en péril


Le chardon de Pitcher


Cirsium pitcheri

Quel est le statut du chardon de Pitcher?

Le chardon de Pitcher est une espèce en voie de disparition selon le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC). Ce qui signifie que si on ne prend aucune mesure pour freiner son déclin, le chardon de Pitcher pourrait bientôt disparaître de la surface de la Terre. Aux États-Unis, le chardon de Pitcher est considéré comme une espèce menacée.

En quoi le chardon de Pitcher est-il si particulier?


Habitat du chardon de Pitcher dans la baie Carter sur l'île Manitoulin
Le chardon de Pitcher aide à stabiliser les dunes et divers animaux s'en nourrissent.
© Parcs Canada / Dr. John Morton

Le chardon de Pitcher est un élément important des écosystèmes de dunes extrêmement fragiles du secteur supérieur des Grands Lacs.

Son rôle le plus important dans l'écosystème est peut-être celui d'aliment. Divers animaux se nourrissent des graines et des feuilles du chardon de Pitcher. Il y a même une espèce de phalène (papillon nocturne) dont la survie dépend du chardon de Pitcher.

Mais la plante joue également un rôle plus discret en servant d'habitat à d'autres habitants des dunes. La plante est retenue par une longue racine (appelée racine pivotante), qui la maintient en place et lui permet de puiser l'eau en profondeur. Profondément ancré dans le sable, le chardon de Pitcher aide à stabiliser la dune et crée un habitat stable pour d'autres plantes et d'autres animaux.

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Le chardon de Pitcher ne fleurit qu'une seule fois, entre l'âge de deux et dix ans, puis il meurt.

Pourquoi le chardon de Pitcher est-il en danger?

Les dunes des Grands Lacs, où vit le chardon de Pitcher, comptent parmi les écosystèmes les plus rares et les plus menacés au Canada. Les dunes, ainsi que de nombreuses espèces qui y vivent, ont subi d'importants déclins au cours du dernier siècle. Ceci est en grande partie causé par l'aménagement du littoral et par les activités de loisir qui prennent place dans les dunes et sur les plages à proximité.

Beaucoup de plants de chardons de Pitcher meurent pendant les premières années de leur vie. S'ils ont la chance de traverser cette période difficile, ils doivent encore affronter plusieurs menaces avant d'arriver à l'âge de la floraison. L'aménagement du littoral, les véhicules tout-terrains et le piétinement constituent les plus grandes menaces pour le chardon de Pitcher.