Espèces en péril

Physe des fontaines de Banff

Physella johnsoni

Que fait Parcs Canada pour aider à sauver la physe des fontaines de Banff?

Recherche et surveillance


Gros plan d'une physe des fontaines de Banff
La physe a des yeux noirs et une coquille qui s'enroule vers la gauche.
© Parcs Canada / M. & L Degner / 2002

Pour faciliter le rétablissement de la physe des fontaines de Banff, Parcs Canada recueille des données scientifiques sur tous les aspects de l'espèce et de son habitat, depuis la chimie de l'eau de source jusqu'à la flore et à la faune qui peuplent l'écosystème des sources thermales. Les spécialistes aquatiques ont répertorié les algues, les mousses et les invertébrés de la région. Ils ont étudié les plantes de plusieurs sources thermales du mont Sulphur. Ils ont même étudié les libellules et les microbes.

La biologie de la reproduction de la physe et son rôle écologique revêtent un intérêt particulier pour les biologistes du parc, qui recueillent également de l'information sur la dynamique de la population de physes et sa répartition dans les diverses bassins thermaux et les cours d'eau qui en découlent. Les scientifiques surveillent régulièrement les propriétés physiques et chimiques de l'eau à toutes les sources autrefois habitées. Ils font entre autres des relevés de la température, du pH (acidité), de la salinité (quantité de sel) et de l'oxygène dissous. Ils surveillent aussi le débit des sources, les niveaux d'eau et le degré de perturbation de l'habitat de la physe. Plus nous en apprenons sur cette espèce rare et sur son habitat, meilleures seront nos chances de l'empêcher de disparaître de la surface de la Terre!

Mesures de rétablissement


Gros plan d'une physe des fontaines de Banff sur un matelas microbien
La physe des fontaines de Banff est la toute première espèce vivante de mollusques à être inscrite sur la liste des espèces menacées par le COSEPAC.
© Parcs Canada / M. & L Degner / 2002

Bien que la physe ait habité autrefois neuf des sources thermales du mont Sulphur, les populations de quatre de ces sources ont diminué et ont fini par disparaître. Un plan de rétablissement de la physe a été approuvé par Parcs Canada en 2002. Ce plan précisait les mesures à prendre pour rétablir des populations de physes dans deux des sources thermales qui les abritaient autrefois. Les efforts de réintroduction ont débuté en 2002, lorsque 50 physes adultes ont été prélevées de la source Lower Middle pour former une nouvelle colonie dans la source Upper Middle. Après que leur nombre eut diminué au départ, la population a rapidement commencé à croître. Un an plus tard, on a répété l'opération à la source Kidney, où l'on a réintroduit 50 physes adultes. Aujourd'hui, les colonies de physes se développent dans sept des sources thermales du mont Sulphur.

Parallèlement, les biologistes du parc font leur possible pour protéger et améliorer l'habitat fragile de la physe. Les sites de la physe sont protégés en vertu de deux lois fédérales, la Loi sur les parcs nationaux du Canada et la Loi sur les espèces en péril. Certains sites ont été fermés au public, et le parc a renforcé les mesures de surveillance et de sécurité, installé des panneaux interdisant toute perturbation, et imposé des amendes en cas de vandalisme, d'intrusion et d'activités illégales. L'installation d'un système d'alarme et de surveillance à détecteur de mouvement dans le bassin de la source Basin a aidé à freiner la baignade interdite.

Sensibilisation du public

Espèces en péril - Jetez-y un coup d'oeil

Les sources thermales sont des écosystèmes vulnérables et, partout dans le monde. Plusieurs espèces d'escargots des sources thermales ont disparu à jamais au cours des 100 dernières années. Parcs Canada travaille à assurer que l'espèce la plus menacée de Banff ne subira pas le même sort.

La sensibilisation du public à la situation critique de la physe des fontaines de Banff constitue une étape importante dans le rétablissement de l'espèce. Sa survie à long terme dépend de notre volonté collective d'assumer nos responsabilités à cet égard. Le fait d'amener les résidants de la région et les visiteurs du parc à protéger la physe est donc essentiel pour empêcher cette espèce de disparaître.

Le personnel du parc et d'autres organisent des ateliers éducatifs et des promenades guidées à l'intention des élèves des écoles primaires et secondaires, des scientifiques, des enseignants et des éducateurs de plein air, ainsi que des organisateurs de voyages en groupe. D'autres initiatives de sensibilisation sont également en cours, dont la présentation de communications scientifiques à des conférences régionales, nationales ou internationales et la collaboration avec les médias locaux et nationaux pour mieux faire connaître la physe. Les journalistes et les élèves des écoles primaires ont participé aux efforts de rétablissement et des reportages sur la physe ont été publiés dans des journaux locaux, régionaux et nationaux. On a même parlé d'elle sur Discovery Channel!

Des expositions d'interprétation au lieu historique national du Canada Cave and Basin relatent les récents efforts de recherche et de rétablissement. Une série de panneaux d'information et d'affiches tiennent les résidants, le personnel du parc et les visiteurs informés de la situation de la physe.

Collaboration avec les partenaires

Parcs Canada travaille en collaboration avec plusieurs partenaires pour sauvegarder et accroître les populations actuelles de physes et pour repeupler les sources thermales où elles vivaient autrefois. Ces partenaires sont entre autres :

  • le Service canadien de la faune d'Environnement Canada;
  • le Fonds mondial pour la nature (Canada);
  • les Amis du parc national Banff;
  • la Commission géologique du Canada;
  • l'Université de Calgary;
  • l'Université du Manitoba;
  • l'organisme Bow Valley Naturalists.