Lieu historique national du Canada de la Piste-Chilkoot

Fiche d'information

Commémoration du périple des nombreux prospecteurs qui ont afflué au Yukon pendant la ruée vers l'or du Klondike.

Prospecteurs transportant des marchandises le long de l'escalier doré
Prospecteurs transportant des marchandises le long de l'escalier doré durant la ruée vers l'or
© Musée MacBride (#3626)

Historique

Pendant des siècles avant l'arrivée des Européens et des commerçants américains dans la région, la piste Chilkoot servit de route de commerce et d'axe de transport aux Tlingits de la côte et aux Athapascans de l'intérieur. Les Tlingits de la Chilkoot en conservèrent le contrôle pendant la majeure partie du XIXe siècle.

Dans les années 1880, les Premières nations autorisèrent les prospecteurs et les groupes d'explorateurs à emprunter la piste Chilkoot; cependant, l'augmentation spectaculaire du nombre de chercheurs d'or en route vers le Yukon dans les années 1890 eut tôt fait d'éroder le contrôle exercé par les Tlingits.

En tant qu'axe de transport et de commerce traditionnel des Autochtones, ce sentier occupe une place importante dans l'histoire des Premières nations. Toutefois, c'est la ruée vers l'or de 1896-1899 qui lui donna des proportions mythiques. Même si les chercheurs d'or avaient le choix entre de nombreux parcours pour gagner les champs aurifères, la piste Chilkoot était le moyen le plus court et le plus économique d'atteindre le Klondike.

Considérée comme la route du pauvre, la piste Chilkoot permettait aux prospecteurs de transporter leurs effets personnels par leurs propres moyens. L'affluence sur la piste Chilkoot atteignit son apogée pendant l'hiver de 1897-1898. Après l'achèvement de la voie ferrée à travers le col White en 1899, la piste Chilkoot fut pratiquement abandonnée comme voie d'accès au Klondike.

La piste Chilkoot fait 53 kilomètres/33 miles. Aujourd'hui, c'est une des plus célèbres pistes historiques d'Amérique du Nord.

Raisons de l'importance historique nationale

La piste Chilkoot a été classée lieu historique national en raison du rôle qu'elle a joué dans le périple des nombreux chercheurs d'or qui se sont précipités vers le Yukon pendant la ruée vers l'or du Klondike. Elle protège la porte historique du Yukon que franchirent autrefois les commerçants de la Première nation des Tlingits et les prospecteurs de la ruée vers l'or du Klondike. La piste Chilkoot est un élément du Parc historique international de la Ruée vers l'or du Klondike. Ce parc comprend plusieurs lieux historiques entre Seattle et Dawson City.


Randonneurs sur la piste-Chilkoot
Lieu historique national du Canada de la Piste-Chilkoot
© Parcs Canada / C. Aikens

Faits saillants

1896
Le 16 août. Keish (Skookum Jim) et ses compagnons découvrent de l'or dans la rivière Klondike.

1897
Le 15 juillet. Le vapeur Excelsior accoste à San Francisco chargé de pépites d'or d'une valeur de 750 000 $. Deux jours plus tard, le Portland arrive à Seattle avec deux tonnes d'or à son bord. Les récits de la ruée vers l'or du Klondike électrisent le monde entier.

1897
Été et automne. Les premiers chercheurs d'or arrivent à Dyea et à Skagway. Certains montent les pistes et descendent directement le fleuve Yukon jusqu'à Dawson. C'est le début de la ruée vers l'or du Klondike.

1897-1898
Hiver. La piste Chilkoot et la piste du col White sont inondées d'une vague apparemment infinie de chercheurs d'or qui progressent tant bien que mal vers le Klondike.

1898
Mai. C'est la débâcle printanière sur le lac Lindemann et le lac Bennett. Plus de 7 000 bateaux entreprennent le périple jusqu'à Dawson et jusqu'au Klondike.

1898
Printemps et été. La population du Yukon atteint son point culminant – plus de 30 000 personnes. Dawson devient la plus grande ville canadienne à l'ouest de Winnipeg.

1899
Juillet. La construction du chemin de fer White Pass & Yukon Route est achevée de Skagway à Bennett. Les chercheurs d'or peuvent maintenant contourner la piste Chilkoot. Un an plus tard, la voie ferrée gagne Whitehorse, et Bennett est abandonnée à son tour.

1899
Été. On découvre de l'or sur les plages de Nome, en Alaska. Ainsi débute une nouvelle ruée vers l'or. L'attrait du Klondike est désormais chose du passé.

1993
La piste Chilkoot est officiellement désignée lieu historique national du Canada.

1998
Août. Le parc historique international de la Ruée-vers-l'Or-du-Klondike est officiellement créé à l'occasion d'une cérémonie qui se tient à Bennett.

Emplacement

La piste Chilkoot est accessible de la ville de Skagway, en Alaska. Pour se rendre à Skagway de Whitehorse, au Yukon, empruntez la route du Klondike direction sud.

Carte geographique de la piste Chilkoot
© Parcs Canada

Pour des plus amples renseignements :

Parcs Canada – Yukon
300, rue Main, Pièce 205
Whitehorse (Territoire du Yukon)
Y1A 2B5
Téléphone : 1-800-661-0486 (sans frais pour l'Amérique du Nord seulement)
Téléphone : 867-667-3910 (appels locaux ou de l'étranger)
Télécopieur : 867-393-6701
Courriel : whitehorse.info@pc.gc.ca