Lieu historique national du Canada de Sir-George- Étienne-Cartier

Saviez-vous que...

Le pont Victoria a été inauguré en 1859 et qu'il était considéré comme la huitième merveille du monde?

Gravure imprimée. Point de vue du pont Victoria qui traverse le fleuve à partir de la Rive-Sud Le pont Victoria
© Thiery Marcoux / Bibliothèque nationale du Québec, iconodoc.092, E.Spanier, La Haye

Montréal est une ville en pleine expansion, lorsque George-Étienne Cartier fait son entrée en politique. La population de la ville augmente de 56 %, de 1851 à 1861, pour atteindre plus de 100 000 habitants en 1871. Cartier croit que la prospérité économique de Montréal repose sur la vigueur du commerce. C'est pourquoi dès 1846, il s'engage au développement des infrastructures liées aux transports et aux moyens de communication.

Durant toute sa carrière politique, George-Étienne Cartier restera un ardent promoteur des chemins de fer et, plus particulièrement, de la ligne du Grand Tronc, qu'il défendra à partir de 1853. C'est d'ailleurs pour permettre à cette ligne de relier Montréal à Portland que le pont Victoria a été bâti. En 1860, la voie principale du Grand Tronc est achevée. Elle relie Sarnia en Ontario à Portland dans le Maine, en passant par Montréal et les Cantons-de-l'Est.