Lieu historique national du Canada Cartier-Brébeuf

Jacques Cartier, explorateur et navigateur

Jacques Cartier Jacques Cartier sur le pont de son bateau
© Archives nationales du Canada / Théophile Hamel / C-11226, 1860.

Jacques Cartier est né en 1491, à Saint-Malo. Ce Breton est encore considéré par plusieurs comme « le découvreur du Canada ». En 1520, il épouse Catherine Des Granches, fille du connétable de Saint-Malo.

Cartier a commencé très tôt à naviguer. Avant ses trois célèbres expéditions au Canada, il se serait rendu, entre autres destinations, au Brésil et à Terre-Neuve. À la veille de son premier départ, en 1534, Cartier a donc acquis une remarquable expérience dans l'art de la navigation, ce qui lui vaut d'ailleurs d'être considéré par le roi.

Manoir de Jacques Cartier à Limoilou, près de Saint-Malo Manoir de Jacques Cartier à Limoilou, près de Saint-Malo
© Archives nationales du Canada / C-24150

Après 1542, Cartier n'effectue plus de voyages d'exploration à la solde du roi. Dénommé encore en 1541 capitaine et maître pilote du roi ès terres neuves, Cartier partage son temps entre sa résidence, rue de Buhen à Saint-Malo, et son manoir à Limoilou. C'est là qu'il meurt le 1er septembre 1557, à l'âge de 66 ans, sans postérité, victime présumée d'une épidémie de peste.