Lieu historique national du Canada Woodside

La famille King

John King
John King
© Archives national du Canada/S. J. Dixon/68-A-1-1

John King

John King a été élevé par sa mère et un oncle à Berlin, en Ontario. Excellent étudiant, il a obtenu une maîtrise de l'Université de Toronto en 1865 et un diplôme en droit trois ans plus tard.

John King était du genre insouciant et cette attitude transparaissait dans sa gestion des finances familiales. La famille King a quitté Berlin pour Toronto en 1893 et John King est devenu chargé de cours à l'Osgoode Hall Law School. Son étude juridique n'était pas prospère et pour cette raison, la famille King a continuellement vécu au-dessus de ses moyens. Cette situation n'a été corrigée qu'après la solide reconnaissance de Mackenzie King en politique et lorsque celui-ci fut en mesure d'aider sa famille.

John King est décédé en 1916.

 Isabel Grace Mackenzie King
Isabel Grace Mackenzie King
© Archives national du Canada/C-7353

Isabel Grace Mackenzie

William Lyon Mackenzie et Isabel Grace Mackenzie ont eu 13 enfants dont la plus jeune, Isabel Grace, est née à New York pendant l'exil de la famille.

Isabel Grace Mackenzie s'est fiancée à John King pendant qu'il était encore étudiant en droit à Toronto. Cinq ans plus tard, en 1872, quand John King a fondé son étude juridique à Berlin, en Ontario, ils se sont mariés. Tous deux avaient 30 ans.

Isabel Grace Mackenzie était une femme vive, pleine d'humour et affectueuse qui entretenait de grands espoirs pour son fils aîné. La vie difficile de son enfance et l'image de son père qui avait été un héros national et qui avait souffert pour une juste cause étaient décrites dans les moindres détails aux enfants.

Mme King est décédée en 1917. Sa mort a porté un dur coup à Mackenzie King et a constitué une étape importante dans ses croyances de plus en plus marquées par le spiritualisme.

La photo du graduation de l'école secondaire, William Lyon Mackenzie King
La photo du graduation de l'école secondaire, William Lyon Mackenzie King (16 ans)
© Archives national du Canada/C-7315

William (Willie) Lyon Mackenzie King

« Willie » était l'aîné des fils de John et Isabel. Enfant énergique, il traversait la ville au galop sur le dos de son poney et cultivait le potager de sa mère pour se faire des sous. Comme ses frères et soeurs, Willie apprit à jouer du piano, à danser, à pratiquer des sports et à camper sur les terres boisées de Woodside. Il étudiait avec application, encouragé par ses parents qui lui ont aussi fait découvrir le milieu de la politique et les affaires publiques. Comme le reste de sa famille, Willie a embrassé avec dévotion la foi presbytérienne, envisageant même pendant un moment de faire carrière comme ministre du culte. La morale et la conscience sociale que Mackenzie King a développées pendant son séjour à Woodside ont marqué le reste de sa vie. Bien qu'il ait connu la gloire sur la scène universitaire et politique, Willie s'est toujours souvenu des années passées à Woodside - entouré de sa famille bien-aimée et dégagé de toutes responsabilités financières et professionnelles - comme comptant parmi les plus heureuses de sa vie.

Isabel (Bella) Christina Grace King
(Bella) Christina Grace King
© Archives national du Canada/C-63266

Isabel (Bella) Christina Grace King

« Bella » était l'aînée des enfants King. Sa nature sérieuse et généreuse était également empreinte du sens de l'humour des King. En 1898, elle entama une formation d'infirmière à Boston, contre la volonté de ses parents. Elle n'a jamais terminé cette formation et ne s'est jamais mariée. Sa vie semble avoir tourné autour de l'église, des activités sociales et du soin de ses parents vieillissants. Bella est décédée en 1915 à l'âge de 42 ans.

Janet (Jennie) Lindsey King
Janet (Jennie) Lindsey King
© Archives national du Canada/C-46515, 1886

Janet (Jennie) Lindsey King

« Jennie » King était plus espiègle, enjouée et rieuse que Bella ou Willie. Ses lettres à son frère aîné à l'université étaient un heureux mélange de gravité moqueuse et de fierté véritable pour ses réalisations. Jennie a épousé Harry Morrison Lay en 1906. Ils ont eu cinq enfants.

Au moment de l'ouverture de Woodside dans les années 1950, Jennie était le seul enfant survivant de la famille King. Elle a donné des photos et des objets que la famille avait utilisés à Woodside vers la fin des années 1880.

Dougall McDougall (Max) King
Dougall McDougall (Max) King
© Archives national du Canada/J. T. Aitken/C-46515, C-63269, 1894

Dougall McDougall (Max) King

« Max » était le cadet de la famille King. Il a payé lui-même ses études de médecine en servant dans le corps médical en Afrique du Sud en 1902. En 1911, Max a épousé Mae Ingleson Wookey, fille d'un ministre congrégationaliste anglais dont la famille avait vécu en Jamaïque avant de s'établir à Toronto. Max et Mae King ont eu des jumeaux en 1913 à Ottawa. La même année, Max a contracté la tuberculose et a déménagé à Denver, au Colorado. Son expérience personnelle de la maladie et ses connaissances en tant que médecin l'ont amené à écrire un livre intitulé The Battle with Tuberculosis and How to Win It, qu'il a publié en 1917 quand il a recouvré la santé. Moins de deux ans après cependant, il a souffert d'une maladie musculaire qui l'a paralysé. Avant sa mort en 1922, il a dicté un deuxième livre, Nerves and Personal Power. Quand Max est décédé, le premier ministre King n'a pas seulement perdu un frère, mais un ami et un franc critique. L'un des fils de Max, qui portait le nom de son oncle célèbre, a été tué au cours de la Seconde Guerre mondiale.