Lieu historique national du Canada du Canal-de-Sault Ste. Marie

Écluse historique

Histoire

Écluse vide 1894
Vue de l'écluse après la vidange de l'eau - 26 octobre 1894.
© Parcs Canada / automne 1984

L'écluse historique de 274 m de long sur 18 m de large pouvait accueillir un « UpperLaker » (vraquier des Grands Lacs) et deux bateaux plus petits. L'écluse actuelle, plus petite, (77 m sur 15,4 m) a été reconstruite en 1997 pour les embarcations de plaisance. L'écluse est maintenant ouverte à la navigation de plaisance de la mi-mai à la mi-octobre.

Portes de l'écluse historique

Les portes de l'écluse historique
Solides portes en madriers de Douglas taxifolié.
© Parcs Canada

L'écluse d'origine comptait cinq jeux de portes. Les vantaux des plus grandes portes étaient faits de 34 poutres d'un pied carré de douglas taxifolié provenant de la Colombie-Britannique. Ces portes pesaient 100 tonnes et étaient actionnées par un lève-porte.

Machinerie historique

Les bâtiments des moteurs, situés dans la partie en aval de l'écluse, ont été reconstruits dernièrement, mais ceux de la partie en amont sont restés tels qu'ils avaient été bâtis dans les années 1960. Les quatre bâtiments des moteurs abritent la plupart des mécanismes de manoeuvre datant de 1895. Dans la centrale électrique, vous pourrez voir la turbine hydraulique et les pompes à courroies utilisées pour assécher l'écluse.

Poulies, engrenages, vis
Quatre bâtiments des moteurs se trouvaient à chaque angle de l'écluse d'origine et contenaient la machinerie utilisée pour faire fonctionner les portes d'écluse et les vannes.
© Parcs Canada
Machinerie de la Centrale électrique
Aujourd'hui, la Central électrique contient encore une turbine active actionnée par des courroies d'entraînement et des engrenages coniques pour faire fonctionner les deux pompes submergées vidant l'écluse de son eau.
© Parcs Canada / George Vandervlugt, été 2001

Bâtiments historiques

Superintendent's Residence
La Résidence du directeur fut construite en 1897 pour loger sur place le directeur et sa famille.
© Parcs Canada / George Vandervlugt, été 2001

Les bâtiments patrimoniaux du nord de l'île St. Marys constituent un volet important du caractère et de l'histoire du canal. Le bâtiment d'administration, la demeure du directeur, l'abri des manoeuvres, la centrale électrique et le magasin et atelier du forgeron sont revêtus de grès rouge et agrémentés de calcaire. Le grès rouge a été extrait pendant la construction du canal et le calcaire provient du sud de l'Ontario et de l'île Manitoulin. Ces bâtiments sont de magnifiques exemples de l'architecture canadienne de la fin des années 1800.

Powerhouse 2000
Ce canal a été le premier au monde dont l'écluse fonctionnait grâce à l'énergie de sa propre centrale.
© Parcs Canada / George Vandervlugt, été 2001
Édifice administratif L'édifice administratif fut achevé en 1895-1896 et il abritait les fonctions administratives du canal.
© Parcs Canada / George Vandervlugt, été 2001