Lieu historique national du Canada de Grand-Pré

Arrondissement historique rural de Grand-Pré

Aujourd'hui on désigne par le nom de Grand-Pré un territoire géographique vaguement délimité, qui comprend plusieurs milliers d'acres de marécages cultivés et de coteaux vallonnés, où sont implantés des fermes, des vergers et les villages contigus de Grand-Pré, de North Grand-Pré et de Hortonville.

Le paysage acadien, avec sa superposition de ressources culturelles des Planters, continue de nourrir le sentiment de lieu unique qui émane de Grand-Pré et de la région avoisinante. Le 20 juin 2004, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada a dévoilé une plaque pour commémorer l'importance historique nationale de l'arrondissement historique rural de Grand-Pré.

Vu des environs de Grand-Pré.  À l'avant plan le pignon de l'église-commémorative au lieu historique national du Canada de Grand-Pré, en arrière plan les fermes, les aboiteaux et le cap Blomidon.
Vu des environs de Grand-Pré avec le pignon de l'église-commémorative, les fermes, aboiteaux et le cap Blomidon.
© François Gaudet, 2000

Les villages de Grand-Pré et de Hortonville, ainsi que les fertiles terres agricoles qui les entourent, présentent un des modèles européens de colonisation et d'utilisation des terres parmi les plus anciens au Canada. Attirés par les vastes marias côtiers, les Acadiens s'établirent dans les environs de Grand-Pré à partir des années 1680. Les fermiers acadiens utilisèrent les techniques ingénieuses de construction de digues développées à Port-Royal pour enclore plus de mille acres de marais qui, une fois dessalés, constituèrent des terres labourables de grande qualité. Les maisons du village de Grand-Pré, situées au milieu des vergers et des boisés des hauteurs périphériques, bordaient la limite sud du marais principal. Après la déportation des Acadiens en 1755, les terres furent redivisées en cantons, à la manière britannique, en vue de l'arrivée des Planters de la Nouvelle-Angleterre, qui adoptèrent la technologie agricole en place. Le principal établissement des Planters, aujourd'hui les villages de Grand-Pré et de Hortonville, se développa sur le site de l'établissement acadien précédent. Le paysage rural distinctif de l'actuel Grand-Pré est le produit de l'évolution des traditions agricoles des Acadiens et des Planters.