Lieu historique national du Canada de Port au Choix

Histoire

Pendant plus de 4 500 ans, cette petite pointe sur la péninsule Great Northern de Terre-Neuve a été au carrefour de nombreuses cultures européennes et autochtones. La richesse de ses ressources marines et, dans une moindre mesure, ses forêts, son gibier et l'abondance de ses arbustes fruitiers ont attiré ces peuples sur les rives de Port au Choix. Les occupants de ce site servaient de lien avec le Maine au sud, le Groenland au nord, l'Arctique canadien à l'ouest et, bien entendu, l'Europe à l'est.

On retrouve des vestiges de toutes ces cultures à Port au Choix, car le sol de la région, calcaire alcalin plutôt qu'acide, a permis la préservation de nombreux artefacts, notamment en os et en ivoire.

Au cours du dernier siècle, les archéologues ont effectué des fouilles à bien des endroits dans la région de Port au Choix. Leurs travaux nous permettent de mieux comprendre les nombreux peuples qui ont vécu ici.

Les habitants de Port au Choix
Culture Dates d'occupation à Terre-Neuve Dates d'occupation à Port au Choix
Autochtones de l'Archaïque maritime 5500-3200 A.A. 5500-3200 A.A.
Paléo-esquimaux de Groswater* 2800-1900 A.A. 2800-1900 A.A.
Paléo-esquimaux du Dorset* 2000-1100 A.A. 1900-1300 A.A.
Autochtones récents :
1. Complexe de Cow Head
2. Complexe de Beaches
3. Complexe de Little Passage
2000-800 A.A. 2000-800 A.A.
2000-1400 A.A.
1400-1100 A.A.
1100-800 A.A.
Européens :
1. Viking
2. Basques
3. Français
4. Anglais
v. 1000 apr. J.-C.
v. 1500-1700 apr. J.-C.
v. 1600-1904 apr. J.-C.
v. 1700 - apr. J.-C.

v. 1600-1700 apr. J.-C.
v. 1709-1904 apr. J.-C.
v. 1700 - apr. J.-C.

* Le mot "paléo-esquimaux" désigne les groupes d'Autochtones qui ont vécu dans l'est de l'Arctique de l'an 4000 à l'an 900 environ avant aujourd'hui (A.A.). Il sert à distinguer ces groupes des Inuit modernes qui ne sont pas leurs descendants directs. Des vestiges d'établissements paléo-esquimaux ont été découverts du Groenland et de l'île d'Ellesmere dans l'Arctique jusqu'aux rives de la baie d'Hudson et du Labrador et dans l'île de Terre-Neuve.