Lieu historique national du Canada de L’Anse aux Meadows

Histoire

Site autochtones

Les Scandinaves ne constituent qu’un des groupes qui vécurent à L’Anse aux Meadows. Des Autochtones y ont vécu pendant 6000 ans, sans doute en raison du riche milieu marin et de la proximité du Labrador. On y a trouvé des outils et des campements de cinq ou six groupes différents. Citons notamment les Esquimaux du Dorset qui établirent leurs campements sur la rive sud de la baie, plus de 200 ans avant les Scandinaves. Il est d’ailleurs surprenant qu’aucun de ces groupes n’était présent lors des voyages d’exploration des Vikings.

Les Scandinaves ont rencontré des Autochtones ailleurs dans Vinland, ainsi qu’au nord de L’Anse aux Meadows; ils les appelaient « skrælings ». De l’avis de certains, les accrochages avec les « skrælings » auraient découragé les Scandinaves de pénétrer plus profondément dans Vinland et auraient fini par les forcer à retourner dans leur pays. Quelle qu’ait pu en être la raison, ils décidèrent de ne plus s’aventurer si loin de chez eux et de rester en Europe, où ils pouvaient trouver tout ce dont ils avaient besoin sans devoir retourner explorer le Nouveau Monde.