Berceau des parcs nationaux du Canada : Lieu historique national Cave and Basin

Découverte

Le legs des sources thermales | Compréhension et protection | Sources thermales


Don Frache Mural 1919-1994

[Traduction] « ...comme un rêve fantastique tout droit tiré d’un récit des Mille et une nuits. »


Voilà comment William McCardell décrivit la grotte vaporeuse blottie sur le flanc du mont Sulphur, à Banff, lorsque lui-même, son frère Tom et leur associé Frank McCabe la virent pour la première fois à l’automne 1883.

Les vestiges archéologiques témoignant de la présence humaine dans la vallée de la Bow depuis 10 000 ans et les récits des Premières Nations au sujet de la grotte et des eaux chaudes nous le montrent bien : l’existence des sources était connue bien avant l’arrivée des ouvriers du Canadien Pacifique. Cependant, les trois compagnons furent les premiers à en entrevoir le potentiel lucratif. Ils érigèrent une clôture autour de leur « découverte » et construisirent une cabane en rondins près de l’entrée de la grotte. Sans le savoir, les trois cheminots venaient de délimiter grossièrement le territoire qui allait plus tard devenir le premier parc national du Canada.