La recherche archéologique subaquatique des navire perdus de Franklin : le lieu historique national du HMS Erebus et du HMS Terror

Les navires

HMS Erebus

HMS Erebus était une bombarde (navire de bombe) de la classe Hecla, une version légèrement plus grosse de la classe Vésuvius de HMS Terror. Ces navires gréés en trois-mâts carré (trois mâts dotés de voiles carrées) étaient construits très solidement afin de porter deux lourds mortiers et un complément de 10 canons dont huit d’un calibre de 24 livres. Cette construction solide faisait de ces navires des candidats de premier choix pour l’exploration polaire. L’Erebus, d’un déplacement de 372 tonneaux, était long de 105 pieds (32 m) et large de 28 pieds et demi (8,7 m). Construit dans les chantiers Pembroke au Pays de Galles, il fut lancé le 7 juin 1826. Après avoir servi en Méditerranée, elle fut modifiée pour l’exploration polaire et pris part avec HMS Terror à l’expédition longue de quatre ans de James Clark Ross vers l’Antarctique, de 1836 à 1843. Tout comme Terror, Erebus fut équipé d’une propulsion auxiliaire composé d’une hélice activée par des machines à vapeur pour son voyage sous les ordres de Sir John Franklin en 1845.

HMS Erebus HMS Erebus. Plan du HMS Erebus
© National Maritime Museum, Greenwich, Londres

Sources:
David Lyon, The Sailing Navy List. All the Ships of the Royal Navy – Built, Purchased and Captured – 1688-1860, Conway Maritime Press, Londres, 1993.
Lincoln P. Paine, Ships of the World. An Historical Encyclopedia, Houghton Mifflin Company, Boston et New-York, 1997.