Quel est le statut du chardon de Pitcher?

Le chardon de Pitcher est une espèce en voie de disparition selon le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC). Ce qui signifie que si on ne prend aucune mesure pour freiner son déclin, le chardon de Pitcher pourrait bientôt disparaître de la surface de la Terre. Aux États-Unis, le chardon de Pitcher est considéré comme une espèce menacée.

En quoi le chardon de Pitcher est-il si particulier?

Habitat du chardon de Pitcher dans la baie Carter sur l'île Manitoulin
Le chardon de Pitcher aide à stabiliser les dunes et divers animaux s'en nourrissent.

Le chardon de Pitcher est un élément important des écosystèmes de dunes extrêmement fragiles du secteur supérieur des Grands Lacs.

Son rôle le plus important dans l'écosystème est peut-être celui d'aliment. Divers animaux se nourrissent des graines et des feuilles du chardon de Pitcher. Il y a même une espèce de phalène (papillon nocturne) dont la survie dépend du chardon de Pitcher.

Mais la plante joue également un rôle plus discret en servant d'habitat à d'autres habitants des dunes. La plante est retenue par une longue racine (appelée racine pivotante), qui la maintient en place et lui permet de puiser l'eau en profondeur. Profondément ancré dans le sable, le chardon de Pitcher aide à stabiliser la dune et crée un habitat stable pour d'autres plantes et d'autres animaux.

Le chardon de Pitcher ne fleurit qu'une seule fois, entre l'âge de deux et dix ans, puis il meurt.

Pourquoi le chardon de Pitcher est-il en danger?

Les dunes des Grands Lacs, où vit le chardon de Pitcher, comptent parmi les écosystèmes les plus rares et les plus menacés au Canada. Les dunes, ainsi que de nombreuses espèces qui y vivent, ont subi d'importants déclins au cours du dernier siècle. Ceci est en grande partie causé par l'aménagement du littoral et par les activités de loisir qui prennent place dans les dunes et sur les plages à proximité.

Beaucoup de plants de chardons de Pitcher meurent pendant les premières années de leur vie. S'ils ont la chance de traverser cette période difficile, ils doivent encore affronter plusieurs menaces avant d'arriver à l'âge de la floraison. L'aménagement du littoral, les véhicules tout-terrains et le piétinement constituent les plus grandes menaces pour le chardon de Pitcher.

Que fait Parcs Canada pour aider à sauver le chardon de Pitcher?

Parcs Canada travaille sans relâche pour enrichir nos connaissances sur le chardon de Pitcher et sensibiliser les gens à la nécessité de protéger la plante et l'écosystème de dunes dans lequel elle pousse. La poursuite des recherches, les mesures de rétablissement et l'éducation populaire aident à assurer la survie de cette plante rare.

Recherche

Mentionnons à titre d'exemple le travail du personnel du parc national Pukaskwa, qui surveille les plants de chardon de Pitcher depuis 1981. Tous les ans, chaque plante est identifiée et marquée de façon à indiquer à quel stade de son cycle biologique elle se trouve.

D'après la Loi sur les espèces en péril (LEEP), les espèces considérées en voie de disparition, comme le chardon de Pitcher, doivent être protégées par des règlements fédéraux ou provinciaux. D'après cette même loi, on doit absolument protéger l'habitat nécessaire à la survie ou au rétablissement des espèces en voie de disparition.

Mesures de rétablissement

Après que la plage abritant le chardon de Pitcher a presque été emportée par les eaux, une nouvelle colonie a été introduite sur la plage Middle du parc en 1991. Parcs Canada s'est jointe à l'équipe de rétablissement du chardon du Pitcher, qui s'occupe entre autres, de repérer les populations qui subsistent, d'en délimiter l'habitat et d'établir un plan de rétablissement de l'espèce.

Éducation populaire

Le parc a entrepris des programmes en vue de renseigner les propriétaires de terres privées et publiques sur cette espèce remarquable et son habitat. Des clôtures basses protègent les colonies et des panneaux indiquent que le secteur est un environnement fragile de dunes renfermant une espèce en voie de disparition. Toutes ces précautions, de même que la construction de trottoirs surélevés dans les dunes du parc, aident à garder les visiteurs sur les sentiers balisés, loin des chardons.

Les visiteurs curieux de voir à quoi ressemble un chardon de Pitcher peuvent se présenter au centre d'accueil du parc, où une exposition présente les plantes dans leur milieu naturel à trois différents stades de croissance.

Comment puis-je aider?

Chardon de Pitcher adulte dans la baie Carter sur l'île Manitoulin
Un chardon de Pitcher adulte dans la baie Carter sur l'île Manitoulin.
  • Renseignez-vous sur le chardon de Pitcher et sur d'autres espèces en péril, en particulier celles de votre région. 
  • Lorsque vous visitez un endroit comme le parc national du Canada Pukaskwa, restez sur les sentiers balisés et les trottoirs. 
  • Si une dune traverse votre terrain, pensez à des moyens de la protéger. Les panneaux, les clôtures et les trottoirs sont des moyens d'empêcher les gens de causer des dégâts à cet environnement. 
  • S'il existe une colonie de chardons de Pitcher près de chez vous, surveillez-la et prenez des notes sur son développement. 
  • Expliquez aux autres ce que vous avez appris.