Quand Samuel de Champlain remonte le fleuve Saint-Laurent en 1608, la merveilleuse protection naturelle qu’offre le Cap-aux-diamants lui saute aux yeux. Pas surprenant qu’il choisisse Québec pour établir un poste de traite! Au fil du temps, les ingénieurs qui travaillent à la fortification de la ville tiennent compte de cette particularité dans l'élaboration de leurs plans. Ils concentrent principalement leurs efforts à l’ouest de la ville, puisque le secteur n’est pas défendu par un escarpement naturel.

Les murs témoignent de l’important système défensif mis en place dans la ville de Québec de 1608 à 1871. Authentiques, ils ont été restaurés et solidifiés dans le plus grand respect des structures d’origine. Dans l'arrondissement historique du Vieux-Québec, les vestiges de la place forte sont nombreux.