Les Basques ont entrepris de chasser les baleines dans le golfe de Gascogne, dès le XIe siècle. Au XVIe siècle, l’huile de baleine était une denrée recherchée en Europe. On l’utilisait dans les lampes, dans la peinture et dans la fabrication du savon. Lorsque les pêcheurs de morue basques ont signalé la présence de baleines franches en grand nombre dans le détroit de Belle-Isle, des expéditions de chasse à la baleine ont été organisées en direction du Labrador.

Au milieu du XVIe siècle, Red Bay abritait au moins une demi-douzaine de stations d’équarrissage d’huile de baleine.

Vous ne trouverez nulle part ailleurs au monde un exemple plus complet d’un début de chasse à la baleine à l’échelle industrielle qu’à Red Bay, désigné site du patrimoine mondial en 2013. Visitez le centre d’interprétation et l’île Saddle et revivez la tradition basque en matière de chasse à la baleine grâce à une remarquable collection d’artéfacts originaux, de vestiges archéologiques, de vidéos, de modèles et de visites guidées.