Depuis 1990, la Commission des lieux et monuments historiques du Canada a évalué près de 300 gares parmi lesquelles plus de la moitié ont été désignées gares ferroviaires patrimoniales. Pour qu’une gare soit évaluée, elle doit :

Gare de Vancouver (CB)
Gare de Vancouver (CB)
© Parcs Canada
  • appartenir à une compagnie ferroviaire assujettie à la partie III de la Loi sur les transports au Canada;
  • avoir plus de quarante ans.

La Commission se sert de critères d’évaluation relatifs à l’importance historique et architecturale des édifices, au caractère des lieux environnants et à l’intérêt que les gens de l’endroit portent à la gare. Lorsqu’elle juge qu’un bâtiment devrait être désigné gare ferroviaire patrimoniale, la Commission présente ses recommandations au ministre aux fins d’approbation.

C’est le ministre responsable de l’Agence Parcs Canada (le ministre de l’Environnement) qui désigne officiellement la gare et en avise la compagnie ferroviaire.